小説『老後の資金がありません』と私

垣谷美雨さん著作の小説『老後の資金がありません』が、中央公論新社から2015年9月24日に単行本として出版されまていましたが、今回、2018年3月23日に中央公論新社から文庫本として出版されました。

50歳代の主人公の後藤篤子は、自分たち夫婦の老後資金として、知恵を絞って家計をやりくりし貯めた預金が1,200万円になっていたが、娘の派手婚・舅の葬儀と墓代金・姑の生活費などで支出がかさみ、あっという間に残高は300万円を切ってしまった。
さらに、夫婦そろってリストラになり失職。これから、どうやって暮らせばいいのか...?

私の場合は、我々夫婦のために確保した老後資金は、両親の介護費用でほとんどを消失してしまいました。この小説の主人公・後藤篤子とは状況が若干違いますが、少ない年金だけに頼った生活で、将来に対する不安がいつも心の奥底にありました。

この後、主人公・篤子が、どの様にしてこの難局を乗り越えていくのか、私の今後の生き方のヒントを貰えればと、一気に小説を読み切りました。

主人公「後藤篤子」はこの難局をどう乗り越えたか?

 夫の章は定年まであと3年にせまった状況で、娘が結婚することになった。
夫は「おい、篤子、聞いてんのか。一生に一度のことなんだぞ」と言うが、
篤子にしてみれば、「一生に一度? そんなことわかってるってば。だけどね、結婚式に600万円もかけるなんて、やっぱりどうかと思うよ。結婚する当人たちが出すっていうんならともかく、親が出さなきゃならないなんて変だよ」と、見栄っ張りで頼りない夫に腹を立て...、
 どことなく線の細い娘の新婚生活への心配事...、
 お姑さんの贅沢な老後生活への仕送り...、
 夫の妹(義妹夫婦)との確執...、

とハラハラした展開で、家族を取り巻く難局に振り回され、奮闘する主人公・篤子に入れ込みながら応援する自分がいて、ドキドキしながら読み進める事になりました。

主人公・篤子の置かれている状況は大変な難局ですが、家族との絆や友人との関係が著者の見事な作風で描かれていると思います。

高級な老人ホームにいた、お姑さんを篤子の自宅に引き取ると、物語は急で意外な展開をしていきます。

圭一
...この姑さんが、素晴らしいキャラクターでした...!!

これ以上は、ネタバレになるので、私からの紹介はここまでにしておきます。

このような展開で物語に一喜一憂しながらも、私の置かれた状況に置き換えながら、不安な生活を乗り越えるヒントや勇気をもらったような気がします。

「解説」を書かれているのは室井佑月さん

作家の室井佑月(むろい ゆづき)さんが、この文庫本の解説を書かれています。
  解説のタイトルは、「こういう本が読みたかった」。

室井さんの解説を一部引用します。

面白く、ためになる、素敵な小説だった。あたしはずっとこういう本が読みたかった。(中略)

老後のHOW TOは、多くの雑誌で取り上げられていたし、テレビ番組でも特集を組んでやっていた。それについての専門書もたくさん出ていた。
けど、そのどれもがあたしを安心させてはくれなかった。逆に、老後についての知識を得れば得るほど、不安は増幅していった。(中略)

この物語を読んで改めてわかったが、豊かな老後に不必要なものは、くだらない見栄。そして、必要なものは、友達(とあたしにはいないけど仲の良い夫?)。

圭一
室井さん、その通り、まったく同感です。

物語にも大変入れ込みましたが、この室井さんの解説の言葉にも深く浸み込むものがあり、強い共感を覚えました。
垣谷美雨さん、室井佑月さん、有難うございました。

小説『老後の資金がありません』文庫本の紹介

大変素晴らしい小説なので、皆様にも紹介したいと思います。
Amazonの商品説明より一部引用します。

本:『老後の資金がありません』(中公文庫) 文庫
著者:垣谷美雨(かきや みう)さん
出版社: 中央公論新社

【内容紹介】
しっかり貯金して老後の備えは万全だったわが家に、突然金難がふりかかる! 後藤篤子は悩んでいた。娘が派手婚を予定しており、なんと600万円もかかるという。折も折、夫の父が亡くなり、葬式代と姑の生活費の負担が発生、さらには夫婦ともに職を失い、1200万円の老後資金はみるみる減ってゆく。家族の諸事情に振り回されつつもやりくりする篤子の奮闘は報われるのか? 普通の主婦ががんばる傑作長編。

【内容】
「老後は安泰」のはずだったのに!後藤篤子は悩んでいた。娘の派手婚、舅の葬式、姑の生活費…しっかり蓄えた老後資金はみるみる激減し、夫婦そろって失職。家族の金難に振り回されつつ、やりくりする篤子の奮闘は報われるのか?ふりかかる金難もなんのその、生活の不安に勇気とヒントをあたえる家計応援小説。

【著者について】
1959年兵庫県生まれ。ソフトウェア会社勤務を経て、2005年『竜巻ガール』で小説推理新人賞を受賞し、デビュー。テレビドラマ化された『リセット』『夫のカノジョ』の他に、『ニュータウンは黄昏れて』『あなたの人生、片づけます』『子育てはもう卒業します』『避難所』『農ガール、農ライフ』『あなたのゼイ肉、落とします』『嫁をやめる日』『後悔病棟』『女たちの避難所』など著作多数。

まとめ

本屋で何気なく手にした文庫本の「解説」が、あのテレビで良く拝見する室井佑月さんが書かれているので、そのまま解説を立ち読みして、これは面白そうな本だと直感して、購入に至りました。上記の様に小説の内容も大変気に入りました。
宜しかったら小説を読んでみて下さい。

圭一
簡単な「まとめ」でした・・・

 
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